Q18 アジュバントとはなんですか?

 ワクチンにはアジュバントと呼ばれる免疫増強物質が添加されることがあります。

 アジュバントとして使用される物質は様々です。しかし、その物質がどのように作用して免疫が増強されるかについて、そのメカニズムは現在もはっきり解明されていません。実は、アジュバントは経験的に使われているに過ぎないのです。

 アジュバントには、個人によっては、免疫を過剰に刺激し、過剰反応を引き起こす危険性があります。

 HPVワクチンも、高い抗体価を長期間維持するよう免疫系を強く刺激する必要があるため、強力なアジュバントが添加されています。

 たとえば、サーバリックスには、MPLという日本で初めて使用される物質が、アルミニウムとともにアジュバントとして加えられています。このアジュバントには、抗体価を10.5~27倍にまで上昇させる強力な免疫増強作用があります。